Det er nok ikke gået manges næser forbi, at Johann Runar Skulason har den niårige skimmel Finnbogi frá Minni-Reykjum med til dette års Icehorse Festival.

Ekvipagen ligger nummer ét i V1 og red sig lørdag ind på en førsteplads i T1 også med 8,77 point. Det ser utrolig let ud, når man står og kigger på ekvipagen, så det åbenlyse spørgsmål er, om det nu også ér let for Johann at ride Finnbogi rundt på banen.

Svaret er mere kompliceret end som så.

“Finnbogi er en nem hest at ride. Alle kan sådan set ride ham. Men det, som vi forsøger lige nu er at ride virkelig langsomt i langsomt tempo og så kraftfulde øgninger, og det er enormt svært for hest og rytter og kræver stor koncentration fra begge. Så hesten er nem at ride, men selve opgavedelene er svære for ham,” siger Johann efter sit ridt lørdag.

Johann og kæresten Stina Larsen har i de senere år begge redet Finnbogi og vundet titler med ham ved bl.a. NM, og hesten forbedrer sig hele tiden.

“Det, som gør Finnbogi god, men som også er hans svage side er den store skridtlængde, han har. Så derfor skal han være enormt stærk i overlinjen for at kunne bære de store skridt. Hvis han tog halvt så lange skridt, var det meget nemmere. Men så igen, hvis han gjorde det, havde han heller ikke været så god,” ræsonnerer Johann, som købte Finnbogi allerede som føl.

“Og nu er han ni år og nærmest en familiehest,” siger han.

Alligevel ville Johann – måske – overveje at sælge hesten … medmindre altså hans søn på seks år får lyst til at ride. Så bliver Finnbogi nemlig i stalden som sønnens stævnehest.

“Desværre er han sket ikke hesteinteresseret. Men vi forsøger at præge ham,” siger Johann.

Hvis man har siddet på tribunen i Equsana Arena og fulgt med i Johanns ridt, kan man godt klappe sig selv på skulderen. Der er nemlig ros til Icehorse Festivals publikum fra den erfarne stævnerytter, som er glad for at få bifald, når han rider hurtig tölt. I den langsomme tölt og i øgningerne vil han derimod gerne have stilhed, hvilket publikum tilsyneladende også er klar over.

“Det er rigtig dejligt, at de viser den respekt at lade være med at klappe, før det langsomme tempo er forbi. Men selvfølgelig må de også gerne vise begejstring, når man stopper og vender samt i den hurtige tölt. Det sværeste, synes jeg, er arbejdstempoet,” fortæller Johann

Han forklarer derpå, hvorfor han har valgt at ride sine udtagelser i henholdsvis V1 og T1 til to rolige sange: Egill Ólafssons version af sangen Ísland og en stemningsfuld version af “The sound of Silence”.

“Jeg synes, at de sange passer godt til hesten, og det er efterhånden blevet en del af mit program. Jeg vænner mig til at ride til musikken, vi hører det i bilen, og det er to sange, jeg holder meget af. F.eks. i arbejdstempo tölt, når sangen starter stille og roligt, er det helt enormt godt, at der er så stille i hallen. Så kan jeg høre min musik og fokusere på at kommunikere med min hest,” lyder det fra Johann, mens Finnbogi står i sin boks i hal Q og tigger om opmærksomhed – eller måske en bid mad.

“Jeg mærker, at jo mere larm der er derinde fra musik og alt muligt andet, jo sværere er det at mærke og kommunikere med hesten. Så det er også en del af det med den musik, jeg har valgt. Vi prøver at være i vores egen lille boble,” forklarer Johann Skulason, hvis mål med sæsonen bl.a. er at blive udtaget til VM i Berlin senere i år.

Johann red senere lørdag T1-udtagelse på Thor-Steinn fra Kjartansstöðum (7,87). En hest med enorm kapacitet, men som desværre blev alvorligt med forstoppelse. Thor-Steinn er kommet sig helt over sin sygdom og er fit igen, men uheldet har gjort, at hans uddannelse blev sat midlertidigt på pause.

Derfor er målet med ham nu at give ham noget erfaring på ovalbanen, lyder det fra Johann.